48, gıda programından 250 milyon dolar çalmak için pandemiyi kullandı: ABD


MINNEAPOL –

Federal yetkililer, Salı günü, düşük gelirli çocuklara yemek sağlayan bir federal programdan 250 milyon ABD doları çalarak, Salı günü şimdiye kadarki en büyük salgınla ilgili dolandırıcılık planı olduğunu söylediklerinde Minnesota’daki 48 kişiyi komplo ve diğer suçlamalarla suçladı.

Savcılar, sanıkların Minnesota’da on binlerce çocuğa yiyecek sunduğunu iddia eden şirketler kurduklarını ve daha sonra ABD Tarım Bakanlığı’nın gıda beslenme programları aracılığıyla bu yemekler için geri ödeme aradıklarını söylediler. Savcılar, aslında çok az yemek servis edildiğini ve sanıkların parayı lüks araba, mülk ve mücevher satın almak için kullandığını söyledi.

Minnesota’nın ABD’li avukatı Andy Luger düzenlediği basın toplantısında, “Bu 250 milyon dolar tabandır” dedi. “Soruşturmamız devam ediyor.”

Yemek servisi yaptığını iddia eden şirketlerin çoğu, şirketlerin geri ödeme taleplerini sunan Geleceğimizi Beslemek adlı kar amacı gütmeyen bir kuruluş tarafından desteklendi. Feeding Our Future’ın kurucusu ve yönetici direktörü Aimee Bock, suçlananlar arasındaydı ve yetkililer, kendisinin ve organizasyonundaki diğer kişilerin sahte tazminat taleplerini sunduğunu ve komisyon aldığını söylüyor.

Bock’un avukatı Kenneth Udoibok, iddianamenin “suçluluk veya masumiyet göstermediğini” söyledi. İddianameyi görene kadar daha fazla yorum yapmayacağını söyledi.

Kolluk kuvvetlerinin Ocak ayında Bock’un evi ve ofisleri de dahil olmak üzere birden fazla siteyi aramasının ardından yapılan görüşmelerde, Bock para çaldığını reddetti ve hiçbir zaman dolandırıcılık kanıtı görmediğini söyledi.

Bu yılın başlarında, ABD Adalet Bakanlığı pandemi ile ilgili dolandırıcılığın kovuşturulmasını bir öncelik haline getirdi. Bakanlık, 1,1 milyar doları aşan kayıpları içeren 1.000’den fazla ceza davasında suçlama getirmek de dahil olmak üzere, 8 milyar ABD dolarından fazla şüpheli pandemik dolandırıcılık ile ilgili yaptırım eylemlerini zaten almıştır.

Federal yetkililer, iddia edilen sahtekarlığı defalarca “küstah” olarak nitelendirdi ve pandemi sırasında yardıma ihtiyacı olan çocukları beslemeyi amaçlayan bir program içerdiğini söyledi. Minneapolis FBI ofisinden sorumlu özel ajan Michael Paul, olayı “şaşırtıcı bir aldatma gösterisi” olarak nitelendirdi.

Luger, hükümetin 125 milyondan fazla sahte yemek için faturalandırıldığını ve bazı sanıkların çevrimiçi rastgele isim üreteci kullanarak çocuklara isim uydurduğunu söyledi. Bir sitenin Pazartesi’den Cuma’ya her gün tam 2.500 öğün yemek sunduğunu iddia eden bir geri ödeme formu gösterdi – hiçbir çocuk hastalanmadı veya programdan başka bir şekilde eksik olmadı.

Luger, “Bu çocuklar basitçe icat edildi” dedi.

Hükümetin şimdiye kadar 50 milyon ABD doları tutarında para ve mülk kurtardığını ve daha fazlasını kurtarmayı beklediğini söyledi.

Minnesota’daki sanıklar, komplo, elektronik dolandırıcılık, kara para aklama ve rüşvet de dahil olmak üzere birçok suçlamayla karşı karşıya. Luger, bazılarının Salı sabahı tutuklandığını söyledi. Yetkililer basın toplantısında 47 iddianame açıkladı; Star Tribune ve The New York Times, 48. Salı akşamı hakkında suçlamada bulundu. ABD’li bir avukatın sözcüsü, bir mesaja hemen yanıt vermedi.

Mahkeme belgelerine göre, iddia edilen plan USDA’nın düşük gelirli çocuklara ve yetişkinlere yiyecek sağlayan federal çocuk beslenme programlarını hedef aldı. Minnesota’da fonlar Eyalet Eğitim Bakanlığı tarafından yönetiliyor ve geçmişte çocuklara okullar veya kreşler gibi eğitim programları aracılığıyla yemekler sağlandı.

Yiyecek servisi yapan siteler, Feeding Our Future gibi kamu veya kar amacı gütmeyen gruplar tarafından desteklenmektedir. Sponsor kuruluş, taleplerin sunulması, sitelere sponsorluk yapılması ve fonların dağıtılması karşılığında idari ücret olarak geri ödeme fonlarının %10 ila %15’ini tutar.

Ancak pandemi sırasında, sitelerin federal gıda beslenme programlarına katılması için bazı standart gereksinimlerden feragat edildi. USDA, kar amacı gütmeyen restoranların katılmasına izin verdi ve yiyeceklerin eğitim programları dışında dağıtılmasına izin verdi. Suçlama belgeleri, sanıkların bu tür değişiklikleri “kendilerini zenginleştirmek için” kullandıklarını söylüyor.

Belgeler, Bock’un planı denetlediğini ve Feeding Our Future ile birlikte eyalet genelinde yaklaşık 200 federal çocuk beslenme programı sitesinin açılmasına sponsor olduğunu ve sitelerin sahte iddialarda bulunmayı amaçladığını bildiğini söylüyor.

İddianamelere göre, “Siteler, kurulduktan sonraki günler veya haftalar içinde, hatta çok az personeli olmasına ve bu yemek hacmini sunma konusunda çok az deneyime sahip olmalarına rağmen, sahtekarlıkla her gün binlerce çocuğa yemek servisi yaptığını iddia etti.”

Bir örnek, batı-orta Minnesota’da Willmar’da, tipik olarak günde sadece birkaç düzine kişiye hizmet veren küçük bir vitrin restoranını tanımladı. Bir iddianameye göre, iki sanık restoran sahibine restoranını kullanması için ayda 40.000 ABD Doları teklif etti ve ardından hükümete 2021 yılının 11 ayı boyunca yaklaşık 1,6 milyon yemek faturası ödedi. İddianamede, yaklaşık 2 bin çocuğun – yerel okul bölgesinin toplam kayıtlarının neredeyse yarısı – isimlerinin listelendiği ve sadece 33 ismin gerçek öğrencilerle eşleştiği belirtildi.

Feeding Our Future, yalnızca 2021’de idari ücret olarak yaklaşık 18 milyon ABD Doları tutarında federal çocuk beslenme programı fonu aldı ve Bock ve diğer çalışanlar, genellikle paravan şirketlere ödenen “danışmanlık ücretleri” olarak gizlenen ek komisyonlar aldı.

Bu yılın başlarında yayınlanan bir FBI beyanına göre, Feeding Our Future, 2018’de USDA’dan 307.000 ABD Doları, 2019’da 3.45 milyon ABD Doları ve 2020’de 42.7 milyon ABD Doları tutarında geri ödeme aldı. Geri ödeme miktarı 2021’de 197.9 milyon ABD Dolarına yükseldi.

Mahkeme belgelerine göre Minnesota Eğitim Bakanlığı, Feeding Our Future sponsorluğundaki sitelerin sayısındaki hızlı artış ve geri ödemelerdeki artıştan endişe duyuyor.

Departman, Feeding Our Future’ın site başvurularını daha dikkatli incelemeye başladı ve onlarcasını reddetti. Buna yanıt olarak Bock, sitelerinin çoğunun göçmen topluluklarına dayandığını söyleyerek ayrımcılık iddiasıyla Kasım 2020’de bakanlığa dava açtı. O dava o zamandan beri reddedildi.


Kaynak : https://www.ctvnews.ca/world/u-s-48-exploited-pandemic-to-steal-250m-from-food-program-1.6076947

Yorum yapın

SMM Panel PDF Kitap indir